El poder del Clavo de Olor. Mucho más que un ingrediente culinario.

El clavo (Syzygium aromaticum) es una especia nativa de Indonesia, actualmente distribuido en todo el mundo, ha sido utilizado desde hace muchos años para conferirle olor a algunos platillos y también para preservar alimentos, debido a sus propiedades antimicrobianas. Más allá de sus usos culinarios, el clavo, posee diferentes propiedades biológicas que podemos aprovechar1, a continuación mostramos las más relevantes:

  1. Un potente antioxidante. El departamento de agricultura de EUA en conjunto con universidades y el sector privado desarrollaron una base de datos sobre la capacidad antioxidante y polifenoles reportados en diferentes alimentos. El clavo resulto ser el alimento que se posicionó en el primer lugar de la lista con aproximadamente 15 000 mg de polifenoles por cada 100 g de clavo 2. El eugenol es el principal compuesto fenólico del clavo y puede ser el responsable de su capacidad antioxidante. El mecanismo a tráves del cual ejerce su efecto antioxidante es a por la captación de radicales libres, así como la inhibición de la formación de especies reactivas de oxígeno, ambos son causantes de estrés oxidativo 3. Por otro lado, en un estudio in vivo se corroboró el efecto antioxidante del eugenol al disminuir la oxidación de lípidos y permitir mantener los niveles de diferentes enzimas involucradas en el mecanismo de defensa antioxidante del organismo 4.
  2. Protégete de las infecciones por bacterias. El clavo ha sido efectivo al inhibir el crecimiento de un amplio número de bacterias patógenas, dentro de las que se encuentran:

Listeria monocytogenes5. Responsable de la listeriosis que puede ser leve y solo producir gastroenteritis hasta su forma grave con una tasa de mortalidad, según la OMS, de 20 a 30 % 6.

Escherichia coli 7,8. La mayoría de las cepas de E. coli son inocuas, pero algunas pueden causar graves intoxicaciones alimentarias, algunos de los sintomas que pueden llegar a generar son calambres abdominales y la diarrea e incluso colitis hemorrágica 9.
Staphylococcus aureus7. Esta bacteria causa una variedad de infecciones que van desde infecciones supurativas locales hasta neumonía fetal, enteritis pseudomembranosa, pielonefritis, pericarditis, sepsis y absceso cerebral 10.
Bacillus cereus 8. Esta bacteria se considera un patógeno oportunista y es la responsable del síndrome emético y diarréico, además se ha identificado vinculada a otras enfermedades como endocarditis, endoftalmitis 11.

Esos son algunos ejemplos de bacterias patógenas en las cuales se ha probado el poder antimicrobiano del clavo de olor, sin embargo, también se ha visto que posee propiedades antifúngicas:

  1. Ayuda a combatir los hongos patógenos. El clavo ha mostrado inhibir el crecimiento de hongos causantes de micosis en la piel, cabello y uñas como Mucor sp., Microsporum gypseum, Fusarium monoliforme, NCIM 1100, Trichophytum rubrum, Aspergillus sp., Fusarium oxysporum y MTCC 284 12. Candida albicans es el hongo patógeno con mayor prevalencia en el ser humano y extractos de clavo han sido capaces de inhibir el crecimiento de cepas de cándida presentes en hospitales, la presencia de eugenol se relaciona directamente con el potencial antifúngico del clavo 13.
  2. Combate los virus. Se ha evidenciado el poder antiviral de diferentes compuestos del clavo, por ejemplo la eugenina, que es capaz de inhibir la DNA polimerasa viral siendo efectivo para combair el virus del herpes 14. También, se ha evidenciado el efecto antiviral de extractos de clavo siendo efectivos para inhibir la replicación del virus de hepatitis C.
  1. Neuroprotector. En un estudio in vivo, de lesión cerebral traumática, el eugenol mostró que mitiga las consecuencias histopatológicas, neuroquímicas y conductuales del trauma. La actividad neuroprotectora observada del eugenol puede deberse a su actividad antioxidante 15.
  2. Antiinflamatorio. Se ha comprobado en estudios de laboratorio que puede bajar la infalamción pulmonar en animales.
  3. Sistema digestivo. Es gastroprotector y antiulceroso. Así mismo ayuda a prevenir el estreñimiento.
  4. Anticancerígeno. Puede ayudar en el tratamiento de enfermedades cancerosas
  5. Anestésico natural. Se utilizaba antiguamente para el dolor de muelas y sus tratamiento 
  6. Afrodisíaco y vigorizante

Estos son algunos de los beneficios que puede brindarle el clavo, una especie que sin duda te invitamos a incluir en la preparación de tus alimentos o a tomarlo en forma de suplementos.

Autores:

Dra. Eden Cano Sampedro

Dr. Antonio Tornero Martínez

Referencias

  1. Cortés-Rojas, D. F., de Souza, C. R. F. & Oliveira, W. P. Clove (Syzygium aromaticum): A precious spice. Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine 4, 90–96 (2014).
  2. Pérez-Jiménez, J., Neveu, V., Vos, F. & Scalbert, A. Identification of the 100 richest dietary sources of polyphenols: An application of the Phenol-Explorer database. Eur. J. Clin. Nutr. 64, S112–S120 (2010).
  3. Nascimento Barboza, J. et al. An Overview on the Anti-inflammatory Potential and Antioxidant Profile of Eugenol. (2018). doi:10.1155/2018/3957262
  4. Kaur, G., Athar, M. & Alam, M. S. Eugenol precludes cutaneous chemical carcinogenesis in mouse by preventing oxidative stress and inflammation and by inducing apoptosis. Mol. Carcinog. 49, 290–301 (2010).
  5. Cui, H., Zhang, C., Li, C. & Lin, L. Antimicrobial mechanism of clove oil on Listeria monocytogenes. Food Control 94, 140–146 (2018).
  6. Listeriosis. Available at: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/listeriosis. (Accessed: 8th March 2021)
  7. Cui, H., Zhao, C. & Lin, L. The specific antibacterial activity of liposome-encapsulated Clove oil and its application in tofu. Food Control 56, 128–134 (2015).
  8. Sofia, P. K., Prasad, R., Vijay, V. K. & Srivastava, A. K. Evaluation of antibacterial activity of Indian spices against common foodborne pathogens. Int. J. Food Sci. Technol. 42, 910–915 (2007).
  9. E. coli. Available at: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/e-coli. (Accessed: 8th March 2021)
  10. Zheng, Y. et al. Virulence determinants are required for brain abscess formation through staphylococcus aureus infection and are potential targets of antivirulence factor therapy. Front. Microbiol. 10, (2019).
  11. Bacillus cereus y su papel en las intoxicaciones alimentarias. Available at: http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0864-34662012000100010. (Accessed: 8th March 2021)
  12. Antifungal activities of the essential oils in Syzygium aromaticum (L.) Merr. Et Perry and Leptospermum petersonii Bailey and their constituents against various dermatophytes - PubMed. Available at: https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17978807/. (Accessed: 8th March 2021)
  13. Yassin, M. T., Mostafa, A. A.-F. & Al-Askar, A. A. In vitro anticandidal potency of Syzygium aromaticum (clove) extracts against vaginal candidiasis. BMC Complement. Med. Ther. 20, 25 (2020).
  14. Purification and Characterization of Eugeniin as an Anti-herpesvirus Compound from Geum japonicum andSyzygium aromaticum | Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics. Available at: https://jpet.aspetjournals.org/content/284/2/728. (Accessed: 8th March 2021)
  15. Barot, J. & Saxena, B. Therapeutic effects of eugenol in a rat model of traumatic brain injury: A behavioral, biochemical, and histological study. J. Tradit. Complement. Med. (2021). doi:10.1016/j.jtcme.2021.01.003

 

 

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