El ajo, un gran poder ancestral en la cocina

El ajo es un vegetal, cuyo nombre científico es Allium sativum, y ha sido utilizado desde la antigüedad con fines culinarios y en la medicina tradicional debido a los múltiples beneficios que proporciona en la salud. 

En la literatura científica existen diversos artículos en los que se evidencia el potencial del ajo para mejorar la salud 1. Los compuestos presentes en el ajo son los responsables de sus propiedades terapéuticas ya que el ajo es una fuente importante de compuestos fenólicos y organosulfurados. Los compuestos fenólicos son potentes antioxidantes, y poseen diferentes actividades biológicas desde neuroprotector, anticancer, inmunomodulador, antiviral, cardioprotector y algunas otras más 2. Por su parte, dentro de los compuestos organosulfurados se encuentra la allicina, principal compuesto organosulfurado del ajo, con propiedades anticancerosas, antivirales, antiinflamatorias, antimicrobianas y cardioprotectoras 3.

Además, el ajo contiene vitaminas del complejo B, vitamina C y algunos minerales como fósforo, potasio y selenio 3, los cuales son micronutrientes esenciales para mantener un buen funcionamiento del organismo.

Como podemos ver, el potencial terapéutico del ajo para mejorar la salud, es gracias a la combinación natural de todos los compuestos bioactivos presentes en él. Existen diferentes estudios in vitro e in vivo en los que se han evidenciado las maravillosas propiedades del ajo, como:

  • Inmunomodulador. Significa que puede aumentar la respuesta del sistema inmune. El sistema inmune es el encargado de protegernos contra las enfermedades y patógenos, al tener un sistema inmune saludable y fortalecido disminuye la probabilidad de enfermarse 4,5. En un estudio clínico se probó el efecto de un extracto de ajo, el cual demostró ser efectivo al disminuir los síntomas y gravedad del resfriado común en las personas que consumieron el extracto de ajo en comparación con las personas que no lo consumieron  6.
  • Antimicrobiano y antifúngico. EL ajo es considerado un potente antimicrobiano ya que posee diferentes compuestos azufrados, como la alicina, que ha demostrado combatir bacterias patógenas como Escherichia coli y Staphylococcus aureus  7. Por otro lado, también se ha demostrado que el ajo y sus componentes tiene la capacidad de inhibir el crecimiento de hongos como la cándida 8.
  • Antiinflamatorio. La inflamación es una respuesta a un estímulo dañino, sin embargo, la inflamación crónica puede desencadenar diferentes daños en las células. El ajo ha demostrado ser capaz de regular la respuesta inflamatoria 5,9. La proteína C reactiva y el factor de necrosis tumoral α, son marcadores de inflamación, es decir que su presencia en ciertas concentraciones es un indicador de que existe un proceso inflamatorio. El ajo es capaz de disminuir los niveles de ambos marcadores de inflamación 10.
  • Antiviral. El ajo tiene propiedades antivirales ya que algunos de los compuestos presentes en el Ajo han demostrado ser efectivos contra los virus de la influenza A (H1N1), rinovirus, VIH y virus del herpes simple 11. Aún no hay estudios que demuestren el efecto del Ajo contra COVID 19, sin embargo, debido a sus antecedentes con otros virus y los mecanismos de acción de sus diferentes compuestos es probable que pueda ayudar a prevenir la infección por COVID 19 a través de la regulación del sistema inmune y la represión de la tormenta de citoquinas pro inflamatorias desencadenada por el COVID 19 12.
  • Hipoglucemiante. Hay múltiples estudios que nos muestran la efectividad del ajo para ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre y reducir los niveles la resistencia de la insulina
  • Antihipertensivo. Puede mejorar la circulación de la sangre, en general puede ayudar en los problemas de hipertensión arterial
  • Antiaterogénico e hipolipemiante. Puede ayudar a reducir los niveles de colesterol en sangre. 
  • Anticáncer.
  • Anticoagulante. Puede intensificar los efectos de medicamentos anticoagulantes.

Por todo la anterior, te invitamos a consumir ajo para que puedas aprovechar todos los beneficios de este increíble alimento.

Autores:

Dra Eden Cano Sampedro

Dr Antonio Tornero Martínez

Referencias

  1. White, D. Healthy Uses for Garlic. Nursing Clinics of North America 56, 153–156 (2021).
  2. Ferreira, I. C. F. R., Martins, N. & Barros, L. Phenolic Compounds and Its Bioavailability: In Vitro Bioactive Compounds or Health Promoters? in Advances in Food and Nutrition Research 82, 1–44 (Academic Press Inc., 2017).
  3. Martins, N., Petropoulos, S. & Ferreira, I. C. F. R. Chemical composition and bioactive compounds of garlic (Allium sativum L.) as affected by pre- and post-harvest conditions: A review. Food Chemistry 211, 41–50 (2016).
  4. Rouf, R. et al. Antiviral potential of garlic (Allium sativum) and its organosulfur compounds: A systematic update of pre-clinical and clinical data. Trends in Food Science and Technology 104, 219–234 (2020).
  5. Lang, A. et al. Allicin inhibits spontaneous and TNF-α induced secretion of proinflammatory cytokines and chemokines from intestinal epithelial cells. Clin. Nutr. 23, 1199–1208 (2004).
  6. Percival, S. S. Aged Garlic Extract Modifies Human Immunity. J. Nutr. 146, 433S-436S (2016).
  7. Bayan, L., Koulivand, P. H. & Gorji, A. Garlic: a review of potential therapeutic effects. Avicenna J. phytomedicine 4, 1–14 (2014).
  8. An, M. M. et al. Allicin enhances the oxidative damage effect of amphotericin B against Candida albicans. Int. J. Antimicrob. Agents 33, 258–263 (2009).
  9. Shin, J. H. et al. Short-term heating reduces the anti-inflammatory effects of fresh raw garlic extracts on the LPS-induced production of NO and pro-inflammatory cytokines by downregulating allicin activity in RAW 264.7 macrophages. Food Chem. Toxicol. 58, 545–551 (2013).
  10. Mirzavandi, F., Mollahosseini, M., Salehi-Abargouei, A., makiabadi, E. & Mozaffari-Khosravi, H. Effects of garlic supplementation on serum inflammatory markers: A systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Diabetes and Metabolic Syndrome: Clinical Research and Reviews 14, 1153–1161 (2020).
  11. Rahman, M. M., Mosaddik, A. & Alam, A. K. Traditional foods with their constituent’s antiviral and immune system modulating properties. Heliyon 7, e05957 (2021).
  12. Donma, M. M. & Donma, O. The effects of allium sativum on immunity within the scope of COVID-19 infection. Med. Hypotheses 144, 109934 (2020).

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